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四十七:萨拜因的信

作者:小鸽哥
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    “你给了我很大的惊喜,雷。你猜对了,这是我的丈夫年轻时送我的,那时他被奸商骗了,误以为这是极品的鸽血红宝石,我一直觉得这很有纪念意义。”斯温太太微笑着,从沙发上起身,伸出手,“欢迎你加入阿瑞弗莱明收藏家俱乐部。”

    “我很荣幸。”雷和斯温太太握了一下手。

    斯温太太微笑道:“在我们的圈子里,像你这样的鉴定师,到哪都会很受欢迎。我想我们能相处得很好的。”

    紧接着,斯温太太为雷办理了会员注册手续。

    交纳每月10镑的会员费,比董事规定的价格优惠5镑,那是针对某些凑热闹的暴发户的价格。

    雷拿到了一枚会员徽章——底色是代表富饶的金色,浮雕着寓意睿智和博学人面狮。

    拿到这枚徽章,雷就成了阿瑞弗莱明收藏家俱乐部的会员。

    常备上等红茶和咖啡的休息室、训练有素的侍者、桥牌娱乐室、藏书馆、珍品展馆……雷不光可以享受这些会员的基本福利,每逢拍卖前夕,阿瑞弗莱明拍卖行会邀请收藏家俱乐部的会员对拍品进行评估和鉴赏,如果和卖家沟通顺利的话,俱乐部会员有权在这一流程中直接买下待拍品,而不必在拍卖中和人竞价。

    会员有需要鉴定的物品,可以提供给俱乐部,联络其他会员帮助鉴定,或放在定期举办的交流会上进行鉴定。偶尔,俱乐部还会像会员推荐一些外来的鉴定委托。

    “你随时可以过来俱乐部,一会儿我让奥菲丽给你一张活动的时间表。”斯温太太把雷的名字和邮件地址填入会员名录,一边说:“如果下次活动你来的话,我会给你介绍几位收藏家。对了,除了宝石,你还有其他的擅长领域吗?”

    “当然。”雷顿了顿,“植物、矿物,任何天然的东西,我都很拿手。不过我在古物方面比较欠缺,这也是我加入俱乐部的原因之一,我想多学点东西。”

    “那你会得偿所愿的,我们的藏书馆里有不少关于鉴赏古代文物的专业书籍和文献,说真的,单论这个领域,也许皇家图书馆也比不过这里呢。”斯温太太自豪地笑了。

    “我会经常过来的。”

    雷跟斯温太太告别,离开了俱乐部。

    ……

    乘坐公共马车,雷回到梅迪丽大街。

    街边响起铃声,戴风帽的邮差骑着车靠近香街公寓,车上装着邮件和铁笼,笼里是活的灰兔、家禽。

    这个时代的邮递员提供活物邮递的服务,邮车来的时候也会带来一股家禽的屎尿味儿。公寓管理人听到铃声,蹬蹬蹬的下楼来取邮件,雷侧身避让,二人打了个招呼。

    雷上楼开门,屋子保持着他离开时的原样。走进厨房,从橱柜里拿出用迷迭香和黑胡椒腌制好的一磅带骨嫩羊羔肉排,雷打开煤气炉加热黑铁平底锅,倒进橄榄油,把羊排扔了进去。

    羊排底部与锅接触,冒出连绵不绝的滋滋声,雷接着把黄油块和蒜末扔了进去。大火炙出的羊肉焦香让他深吸了一口气,浑身都放松了下来。过去的这些天,忙碌紧凑的日子让他根本没法为自己准备一顿像样的晚餐,他已经连续吃了许多天的街边小吃了。

    他心底又迫切生出想雇佣一名家政女工的心情,但作为一名刚转正不久的普通警察,他的伙食已经超出他的收入标准,再雇佣一名女佣,就太引人注目了。

    雷用手指戳了戳羊排表面,学徒之心让他感受到羊排的内外温度。

    “真是全面的能力。”

    雷吮了下手指,把羊排翻了个面,

    这时,门被敲响了。

    “雷,你的信!”

    有人在门外喊道。

    公寓管理人唐纳德的声音。

    雷疑惑地放下平底锅,打开门。

    “我在楼下就闻到香味了,原来是你在烹饪晚餐。”唐纳德朝雷的屋子里面看了一眼,把信交到雷的手里。

    “要来尝尝吗?”雷接过信。

    “谢谢,不过我可脱不开身。”唐纳德右手提着一只灰兔的耳朵,对雷笑了笑,匆匆离开了。

    雷关上门,打量着手里的信。

    信封上没有寄信人的地址。

    “谁送来的?克莱儿?就算她抵达浮洱维奇了,也没法这么快就写信过来。”

    雷拆开封口,突然闻道一股淡淡的焦味,连忙闪身回到厨房。

    羊排底部有点煎糊了。

    雷暗骂了一声,取出羊排,放进白瓷餐盘。用小刀切开,羊排一面是漂亮的焦褐色,一面则有点发糊,不过内部刚好达到软嫩的熟度。

    “还凑合。”

    雷坐在餐桌边开始独自享用晚餐,一边打开信封。

    这封信没有信头,没有对雷的称谓。

    “我没法让出我的交易渠道,但我们过去的交易很顺利,所以我愿意免费给你提供一个消息。”

    “一些兜帽客近期有一场集会,我想你也许会对这有点兴趣。不过,你应该也知道,那是帮极度不稳定的家伙,比瓶子里的硝化甘油还可怕。他们当中有如你一般冷静理智者,但更多的是疯子,真正的、非人的‘疯子’。要是惹上那些家伙,会给你带来不小的麻烦。”

    “时间是两天后,你纵向穿过第一大道,就能找到集会地点。”

    “记住,不要透露你的来历,也不要带上武器,你的职业对他们来说可能很敏感,也不要说出你的介绍人,只要在正确的时间内到达那里,你就可以参与集会。”

    雷嚼着最后一块油脂丰富的羊排,看完了信。

    虽然信尾也没有署名,但看口吻就知道,这封信是萨拜因送来的。

    信里提到的“兜帽客”,无疑指的就是其他那些,隐藏在阴影中的炼金术士。

    雷的目光停在信中的一句话上。

    “真正的、非人的疯子……”

    “那其中有被邪物占据了身体的炼金术士?”

    雷皱起眉头。

    萨拜因在信中提到,穿过第一大道就能找到集会地点,显然是掩人耳目的说法。冈堡的确有条第一大道,但那是在王宫区,治安最好的地方,传闻,冈堡的正式超凡者,至少有一半聚集在那里。

    而且,“穿过第一大道”这句话,完全没指向具体的地点。

    不过,真正的地点,被“纵向”一词指明了。

    雷推开餐盘,拿羽毛笔把信纸中每句话的第一个字圈了起来,排列写在信纸下方。 (https://www.shumi6.com)