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七:朝圣

作者:小鸽哥
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    凌晨时分,银杯中烛火闪烁。临窗台的书桌上,金属笔尖在羊皮纸上沙沙划动。

    “尼欧格·托索斯·阿萨纳兹格·兰托普。”

    雷写下无名之雾的神名,搁下钢笔。

    至此时他已完成一套完整的初级祭仪,并从回响中聆听到了无名之雾的神名。按照教会的条例,在完成朝圣前,初级祭仪是暴食者唯一被允许布置的仪式。据说从初级祭仪中得到的回响越多,对朝圣仪式也有帮助。

    在朝圣仪式过后,教会将为他颁发神职,他也将凭此得到布置不同祭仪的资质,从而得到更多不同的回响,由此聆听密契,施展秘术,或升华灵魂。

    经过这数日的研究,雷又发现了自己的超凡能力的一项特异之处。

    从劳伦特的遗物里,他只得到了暴食者的模仿方式,尚不足以模仿暴食者的上阶“同化者”。不过,在布置初级祭仪的过程中,雷发现自己模仿的暴食者灵魂,竟然也开始向更高阶的灵魂结构开始升华,也就是说,作为一名伪暴食者,他也能像一般的暴食者那样进阶。

    窗外,神语之丘上大灯塔的光芒在夜幕中折射出极光般的绚丽景象,巴托斯大教堂遥远的钟声响起,一连七下。

    今天就是圣礼日了。

    这时书房的门被敲响三下,雷收起羊皮纸,让坎普进来。管家拿来了圣盐水和白面包,这是原初教会信徒在圣礼日的正式早餐,早餐盘下则压着一份熨好的《仲裁者报》。

    “海莉在熨衬衫,十五分钟后您的行装就准备好了。”

    “今天负责打扫的是特丽丝吗?”

    “是的,先生。”

    “让她给我的宠物喂食吧。”

    “好的,先生。”

    “尤其那只浣熊,不能放它出来。告诉特丽丝,如果那家伙做出什么让人惊讶的事,不要慌张,立刻到巴托斯大教堂通知我。”

    “放心吧,先生,她们都知道自己服务的是一位超凡者。”坎普说。

    雷用完早餐,扫了两眼报纸,便穿好衣服出门。管家开车将他送到三条街外的巴托斯大教堂,朝圣仪式大概要花一上午,等待的时间,管家表示他将在教堂外的书店里度过。

    雷通过华丽的教堂大门,专门接待新晋铎教士的人员接待了他。教堂异常安静,在验明身份后,雷被放进教堂内部,广阔的圆形圣厅穹顶上是斑斓的花窗,晨光被染成七色,洒在信徒的兜帽上,在这里祈祷的大多是普通人。

    雷被指引沿着圣厅左侧,贴墙建在二层的走廊,走向圣台后方的秘修室。

    秘修室两侧的石墙上挂着血红的天鹅绒布,六个墨绿绒布覆盖的梯形祭坛上摆着蜡烛,食物,钱币,金属等祭祀品。

    在秘修室门正对处的墙壁,被一面巨大的铜版画取而代之,铜版画中央是一道天阶,底层遍布荆棘,中层是火焰与海浪,上层通往至高之山,十分接近无名之雾的七种象征。这些图案被抽象化了,夸张的线条勾勒出完整的神秘学符号。

    雷从铜版画里辨认出了信标的轮廓。

    秘修室里有三十六个静修台,此时已有二十九个静修台上有人了,众人跪地祈祷,悄无声息。雷没用灵视药剂,但他知道这些人的灵魂此时已在里世界的原初圣所盖尔图希比温准备圣礼。

    马格努斯牧师接待了进入秘修室的雷。

    “欢迎你孩子,我在你的眼神里看到了坚定而纯粹的信仰,想必你已经在初级祭仪中得到良好的回响了。去吧,看静修台上的这些人,他们是你的兄弟姐妹。这将是你第一次踏上天国之梯,我相信这会让你铭记终生的。”

    “愿雾神与你同在。”雷按住自己的左肩回礼。

    巴托斯教堂在原初圣教中颇有地位,是可以让信徒进入神国的教堂之一。雷明白,等到达原初圣所后,他才会接受真正的考验。

    坐上其中一个静修台,雷看向对面占据了全部视野的铜版画。秘修室外圣厅里,隐约的诵经声传来,两侧祭坛上的烛火在视野边缘晕出黄光,雷的视野逐渐朦胧起来。壁画的荆棘,海浪,火焰和群山似乎活了过来,那道阶梯也变得越来越立体。

    雷忽然脚下一空。

    一个趔趄,回过神来站稳,他发现自己正以暴食者的灵魂状态,站在青铜色阶梯上。在阶梯周围,有和铜版画中一样的荆棘,海浪和火焰。而青铜阶梯的尽头,巍峨辉煌的殿群屹立在群山之巅。

    这是以太具现化的景象,雷心中了然,沿着阶梯向上走,雷发现这里的以太浓度异常地高,如果说前几回穿梭以太是穿过水底,这里的以太则凝固得近乎胶水。

    这样一来,只是简单得越过阶梯,就要消耗大量灵魂力。看来这是教会对新晋超凡者的考验。

    不过,对灵魂已演变为离子态的雷来说,这些消耗可以忽略不计。抬头看去,青铜阶梯上还有其他朝圣者在攀登,雷便保持正常的速度上行,大概半个小时后,便抵达了青铜阶梯的尽头。

    迈出最后一步时,雷脚下的阶梯便消失了。以太的幻象隐去,里世界黑暗无垠的虚空得以显现。他的面前是一扇巨大的石门,门内的石板路旁排列着里世界生物的雕塑。不少戴着兜帽的超凡者在大门下出入,雷粗略一扫,发现大多是五阶暴食者,四阶同化者十分罕见。

    一条红蜥被守门人牵着,碗口大的赤色光亮鳞片泛着蓝紫色光泽,体型有近乎十米长,不停吐出黑色的信子,观察入门者。

    雷的灵魂和其他暴食者没有太大差别,入门时并未受到守门人阻拦。经过石门,他才发现原初圣所并非他起先想象中的一座神殿,而是一座规模可观的城池,秩序井然,等级森严。城池下层居住神民,所谓的神民,即是足够虔诚的信者,若成功通过了朝圣之路,则被允许住入神国。这些神民绝大多数都没法得到升华的资格,他们是这座城池的基石,付出劳役,直至消耗掉孱弱灵魂的最后一分价值。

    城池中层则是超凡者的去处,一般来说,超凡者不会轻易舍弃肉体,所以很少有人长居于此。雷沿着旋梯走向城池顶层,抵达了真正意义上的圣所——一座被三千六百根附魔石柱支撑的教堂。

    关于雷的朝圣仪式,炼金协会已与原初圣教沟通完毕,并收到了教堂发来的神徽。拿着神徽,雷得以进入了原初圣所的接引处,申请参加圣礼,完成自己的第一次朝圣。 (https://www.shumi6.com)